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ヨーロッパ(欧羅巴 Europe)
ヨーロッパ(欧羅巴 Europe)は、ユーラシア大陸のウラル山脈より西側(ヨーロッパ大陸)およびその周辺の島嶼・海域を含む地域の総称で、六大州の一つ。ヨーロッパはさらにいくつかの地域に分けられる。
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呼称
ヨーロッパの呼称は、ギリシャ神話に登場する美女「エウロパ」(エウロペ、ユーロパ)に由来する。現在のヨーロッパ及びユーラシア大陸を意味する地理的名称として「エウローペー」という名称を用いた最初の人は、「歴史の父」ヘロドトスである。

歴史
古くからヨーロッパにはケルト人などが住み、後にゲルマン人などが加わった。国家・地域間の文化的文明的なつながりや勢力範囲が広がるに連れてヨーロッパと呼べる地域も広がり、スラブ民族などが住んだ現代の東欧・ロシア地域も含むようになる。

現代では一般には、ロシアのウラル山脈以西、黒海からボスボラス海峡を通り地中海を経てジブラルタル海峡に到る内海より北、で区切られたユーラシア大陸上の地域とその周辺の島々を指してヨーロッパと呼ぶようである。

ヨーロッパの基礎を作ったのは、紀元前から長きに渡って地中海地域に栄えた古代ローマである。特に、ローマ帝政時代の基礎をつくるガイウス・ユリウス・カエサルによるガリア遠征の影響が大きい(ガリア戦記参照)。

その後キリスト教の形成と布教によるローマ教会の影響力の拡大によりヨーロッパの文明が確立されていく。
出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
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by dcb0322 | 2005-09-19 19:13
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